Cone Mills和60年代Denim布料的魅力 Cone Mills 1

The White Oak Weave Room, Cone, 1925

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原文作者:Hsin

在Loomstate看到一篇关于Vintage Denim布料历史以及技术的专业文章,再次特地翻译成中文给大家分享。
原文地址:Loomstate

译文:

我试图联络Bud Strickland已有一段时间,但是显然这位新任Cone Mills(美国最老牌纺织厂之一)的产品研发专家兼丹宁布料总监是一个大忙人。他掌握著大量的历史以及文化遗产资料,并将保持著他们的可盈利性。Cone在1992年重新将他们的老式窄幅织布机投入生産,一开始他们生産的selvedge denim(俗称赤耳布,窄幅的单宁)独家供应给Levis,他们长达将近一个世纪的生意伙伴。但是近年来Levi’s放宽了限制,允许Cone为其他品牌供应selvedge denim以保持这些老织布机的工作量。但是Levis vintage clothing系列使用的不经防缩加工的布料依然是他们独佔的布料款式。所以Cone现在除了Levis还为诸如Raleigh Denim、Left Field、Barney’s等公司提供窄幅denim和帆布。这不光是爲了生意,任何denim界的老行家都会认同他的説法:“There is something about them, they are special.”

Cone Mills和Raleigh Denim的历史介绍请点这裡

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The factory floor, White Oak, Greensboro

Q:我最近看到许多品牌诸如Left Field和Roy Jeans选用你们的indigo染色帆布(布料也可参见Rising Sun的Outdoor Vest)。未来会提高对这种布料的生産吗?
A:它只是衆多在我们老式织布机上生産的精美布料之一。我们确实在织布过程中的纬纱上也使用了indigo绳染的技术。我不认爲在以后会将其大量投入生産,因爲他们的成本并不低,不过这款布料确实是看起来十分诱人。

Q:我有一位给大型主流牛仔裤品牌工作的朋友说,他和公司内部法律部门的同事起了一点争执。法律部门的同事说indigo帆布裤上的染料很容易染到家具上,这可能会给公司带来官司。法律部门还幻想著在让消费者在购买深蓝染色的帆布裤之前签署一份协议书呢。
A:当然,设计师会想让布料在我们生産条件允许下让染色越深越好、越饱和越好。但是indigo,不好意思,它就是indigo!它就是会掉色!我相信你也知道,Levis正在制订一个他们所谓的“国际布料标准”,所以他们可以把所有布料的产品销往世界所有地方。其中的规格之一就是要有良好的色牢度表现。设计师希望染色越深越好,商人说会掉色的产品不能通过!这只是他们需要内部妥协的问题。

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Cone indigo duck fabric/深蓝染色帆布

Q:但是他们所说的良好色牢度表现,在我看来可能是差的表现。我想要让他落色啊!
A:确实是这样。我们也听説不少客人在雨天的时候发现自己的裤子染到了车子上的白色皮椅。但是如果这些消费者有著良好的产品知识,他们会知道怎么处理的。

Q:我知道Cone给LVC生産的面料都有所不同。像是47年版本的落色就不同于55年,还有1915年的布料质感和1933年看起来就有很大区别。他们的不同主要取决于经纱的生産方式,但我好奇有多少是取决于织布的环节的。比如説,在生産47和55版本的时候是不是会对织布机进行不同的调教?虽然他们使用相同的棉纱,在力度上或者其他参数上是否有不同?
A:在力度上,织布机是一直保持相同的力度的。你确实可以调整织布机的摆动式后梁(这个术语太专业,译者也不是十分了解)和力度,但是爲了在日常大量的生産中保持一样的质感,我们还是会保持相同的设定。保持相同的面貌,这是非常重要的。

Q:很明显决定性的因素还是棉纱本身。我知道你们复刻60年代Denim的时候花了大量精力试图重新塑造出当时布料那种略强的颗粒感,据我所知当时是引进了一种新的纺纱技术,Magnadraft。您能介绍一下这种技术吗?
A:Magnadraft在那个年代被誉爲最伟大的科技。爲了取代用杠杆控制棉纱从梭中抽出来的力度,当时引进了一种磁力的技术。

时间长了,磁铁会渐渐失去磁性。所以你也不能确定哪卷棉纱的力度比其他的更小一点,所以这些棉纱都有著大大小小的差异,紧紧取决于磁铁当时的磁性强弱。当时人们并不知道这种技术会产生这样的副作用直到实物被製作出来,但那就是这种技术下生産出的棉纱的特性。从技术角度来说,这在当时确实带来了更好生産的效率。并且从审美角度来説,Magnadraft给人们带来了喜爱的布料。

Q:太好了,谢谢您。这真是超级Geek的资讯!
(Geek的大概意思就是深入某类领域让别人觉得是怪胎的人,这裡就仅指牛仔裤发烧友了)
A:这个质感依然是我们想办法复刻出接近元年的课题。我不确定Magnadraft是具体什么时候投入使用什么时候停止。我只知道60年代的时候有使用过这种技术,我于80年代开始在这工作的时候,它已经离开很久了。

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An original pair of late 60s Levi’s 302, using yarn spun with the Magnadraft technique. This was as slubby as original Levi’s fabric gets; it fades in a very subtle way compared to some current takes on vintage denim.
这是一条60年代的Levis 302,在纺纱上使用了Magnadraft技术。这也是古董Levis裤中颗粒感最强的年代。它落色的方式比现行大多复刻牛仔裤更爲隐晦。

Q:我们经常听説从70年代后期开始,Cone在染料当中加入更多的硫化剂,部分原因是消费者希望布料可以更快的落色。但你认爲比起50和60年代,在indigo染料和染色过程当中有什么比较显著的变动吗?
A:我不认爲有什么变动。你聼过很多关于硫化染料在当时被更加广泛使用的故事。我自己最常听説的版本是由于1973年美国的石油贸易禁运令,包括人工indigo染料在内的石油产业链下的商品价格都疯狂涨价。所以他们开始用硫化剂渐渐替代indigo。除此之外当时的indigo也有供不应求的现象,那个年代正处于denim开始走向大衆日常生活的穿著当中。当时有更多的公司进入这个产业,供应开始显得疲软。所以indigo的价钱攀升,供给被限制,硫化剂开始被混入染色的过程当中。当时当然所有的denim都是以生料状态出售的。然后随著人们开始洗涤他们的牛仔裤,洗衣房应该是最早发现因爲硫化剂的使用,他们会有什么不一样的效果。对我来説那个是最有趣的地方,当时产业做出了改变有人就顺应著如何利用这个改变。对我来説,这就是使用硫化剂有关的变化。

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How it used to be done: ring spinning at Cone, circa 1907.
1907年的环纺技术

Q:当然如今你在模仿Magnadraft技术的不规整棉纱,而你编辑了一套用电脑控制纺纱的系统。这是什么样的系统,它又如何工作呢?
A:它确实是有这么一套电脑系统。我们可以用电脑控制颗粒的数量、粗细、长短、频率,并且在同一根棉纱上做出不同的组合。我们使用的系统由Amsler公司设计,是一个瑞士生産的系统。在市场上还有其他的公司,但是我们使用这家。它让我们可以完全控制棉纱的状态并复刻出当年的质感。

Q:你曾经说过你现在使用的棉花跟当年使用的非常接近。所以你现在的棉花都从哪採购呢?
A:都是美国棉,只要是从Delta区域,位于密西西比河流域,当然还有Texas德州的棉花。

Q:最近我们经常看到有人说德州棉花的特别质感,它是真的不同,还是只是一个商业炒作手段?
A:我认为它确实有。但是无论如何每种棉花都有它特别的地方。从农场到农场、区域到区域、年复一年,棉花都会有不同的风貌。每年我们都会採购棉花并且将他们混入无数的大麻袋中,这样我可以均化棉花的长度、强度从开始收割的季节直到结束。这并不代表来年的棉花也可达到相同的参数,因爲棉花的生长环境可能会发生改变,可能会乾旱也可能会潮湿。

Q:有些人认爲毛羽丰富的布料代表了更高的品质。但是在过去的年代,毛羽丰富的布料不是被当作更低端的布料吗,因爲它们使用纤维更短的棉花?
A:棉花纤维越短,毛羽就会越丰富,确实如此。我们也接到一些订单要求,不对布料进行烧毛的程序,因爲他们想要那种毛茸茸的质感。

Q:我曾经读过一本关于海岛棉历史的书。你认爲在20年代的时候,Cone Denim有使用过这种长绒棉吗?
A:我个人猜测是并没有。就算是在当年,它也是一种非常高级的棉花但是你并不需要那么高级的棉花去製作Denim。在更爲精细的棉纱上你才会使用它,因爲你需要更长的纤维和强度。他们当年也许有使用,我个人就无从而知了。

Q:今年你对White Oak厂房生産的窄幅布料有什么新的计划吗?
A:基本上我们为客户服务,无论他们认爲什么样的布料更符合老裤或老布的特点,我们会尽我们所能配合他们。现今我们的窄幅布料生意非常非常好,我希望我们现在可以有更多的织布机。我们对我们生産的布料非常自豪。

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工作中老式的织布机

Q:Cone有什么新的项目吗?
A:这些与老的织布机都没有关係,不过我们确实有很多的媒体报导以及在布料中使用循环纤维的计划。但是我现在还不能公佈任何消息。

Q:一个多么好的例子来説明因果循环啊,在1920年代的大萧条时期,棉花的价格惊为天人,那个时候Levis也推出了333,一个大量使用循环纤维布料的型号。
A:没错,我很喜欢因果循环这个説法。

Q:你提到你需要更多的老式织布机来满足市场的需求,所以有任何人想出售这样的机器,他们应该给你打电话了?
A:当然!

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All period shots are courtesy of Cone Denim, a division of International Textile Group, Inc, and are their copyright. Used with thanks.


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